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Les hippopotames

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Les hippopotames

Malgré l'épaisseur de sa peau, il est très sensible au soleil... D'où son goût pour la baignade...

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Les hippopotames
L'hippopotame amphibie, littéralement cheval du fleuve, est un mammifère herbivore africain qui passe une grande partie de son temps immergé dans l'eau, souvent boueuse en groupe d'une vingtaine d'individus. En effet, malgré l'épaisseur de sa peau, il est très sensible aux rayons du soleil. Les heures chaudes de la journée sont alors réservées au jeu, aux relations sociales ou au repos tandis qu'il préfèrera s'alimenter du crépuscule jusque dans la nuit, broutant l'herbe le long des berges.
De plus, pour les protéger du soleil, leur peau secrète des pigments rosés ayant la capacité de filtrer les rayons UV et contenant des molécules à l'action antibactérienne. Parfaitement adapté aux conditions aquatiques, l'hippopotame est capable de réaliser des apnées dépassant les 5 minutes. Ses yeux, ses narines et ses oreilles placés haut sur le crâne lui permettent d'observer son milieu tout en étant quasi totalement immergé, bien à l'abri des regards. L'hippopotame est le troisième mammifère terrestre par son poids, certains mâles pouvant dépasser les 3 tonnes. Cependant, leur allure pataude et leur masse ne les empêchent pas de pousser des pointes pouvant atteindre les 45 km/h. Sa population souffre de la chasse car sa viande est très prisée, mais aussi de la compétition avec l'homme car ils dévastent les cultures. Le commerce de ses dents en ivoire contribue également à sa disparition.
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