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Cimetière Hunters

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Cimetière Hunters

De forme circulaire, épousant les contours d'un cratère d'obus, l'un des cimetières les plus originaux du front de la Somme.

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Avant de reparler des terre-neuviens, regarde un peu la forme de ce cimetière ?
Hola! C'est courant cette forme ronde?
Non, c'est une conception très originale. En fait, les pierres tombales sont toutes adossées à un petit mur circulaire. C'est un cimetière écossais. 46 Highlanders y reposent. A l'origine, tous étaient enterrés dans un cratère d'obus....
...Et après guerre, la Commission des sépultures militaires du Commonwealth a décidé de les y laisser. Mais de disposer leurs pierres tombales en cercle.
Tiens ! Abi. Je te présente Ulrich, je te tutoie hein!. Ulrich, un prof d'histoire allemand. En repérage comme moi. Mais beaucoup plus savant. Dis moi on t'avait pas vu derrière cette grande croix!
La croix du sacrifice. Il y en a une dans chaque cimetière du Commonwealth de plus de 40 tombes.
Nous parlions à l'instant de la suite de la guerre pour le régiment terre-neuvien. Tu te joins à nous?
Nous les avions laissés dans les Flandres quelques semaines après la bataille de Beaumont Hamel.
D'accord. Ok. Ils reviendront dans la Somme en octobre 16. En avril 17, ils sont à Monchy le Preux.
Pendant la bataillle d'Arras.
C'est ça. En novembre, 17 toujours, ils sont à la bataille de Cambrai. Puis à Bailleul, dans le Nord
Où ils stoppent une offensive allemande en avril 1918.
Sacré parcours.
Qui a valu au Newfoundland Regiment une réputation de bataillon inébranlable, courageux et déterminé.
Et en reconnaissance de sa vaillance, le roi Georges V rebaptise le régiment le " Royal " Newfoundland Regiment. Et ce " royal " n'a rien d'anodin. De toute la guerre, c'est le seul régiment qui a eu l'honneur de le recevoir. Et c'était la troisième fois seulement dans l'histoire qu'il était attribué en temps de guerre.
Et après guerre justement?
Le régiment est démantelé en 1919. Mais dès 1917, le 1er juillet, la date de la bataille de Beaumont Hamel est proclamée " memorial day ", journée du souvenir à Terre Neuve. Etonnamment, la date correspond avec la fête nationale du Canada dont Terre neuve rejoint la confédération en 1949. Et en 1997, le mémorial terre-neuvien de Beaumont Hamel devient officiellement lieu de mémoire historique canadien.
Vous êtes des puits de science tous les deux!
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