Argentat

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Ma p'tite gabare à moi

Argentat, c'est le fief des gabariers. Du coup, on se prend d'affection pour ces drôles de bateaux qui affrontaient jadis les caprices de la Dordogne. Et on en profite pour réviser sa leçon sur les gabares.

On pénètre dans la ville d'Argentat avec une seule idée en tête : tout savoir sur les gabares   . Argentat,

Le saviez vous ?

Les protestants ne croient pas à l'immaculée conception, ils ne vénèrent donc pas Marie.
c'est un peu le berceau de ces embarcations traditionnelles. Pendant des siècles, les gabares étaient fabriquées dans les villages alentours. Ces bateaux à fond plats, tout en bois, filaient sur la Dordogne le ventre garni de marchandises. En nous promenant sur les quais, on les cherche un peu des yeux. Un fond plat, des bords relevés, une ossature en bois... On repère quelques-uns de ces spécimens d'une autre époque. Face à nous, la Dordogne a un air paisible. Pourtant, on sait que cette rivière-fleuve (on a encore des doutes sur son identité), peut être parfois une véritable traîtresse. On a beau aimé y faire du canoë quand les beaux jours arrivent, on se méfie de son air sympathique. Par le passé, quelques gabariers y ont laissé leurs peaux. Sacrée Dordogne...
Les gamins du haut-pays, effrayés par ces histoires de noyades, chantaient aux gabariers qu'ils croisaient : " Gare, Gare, Gabarier. Tu as la mort sous les pieds. Mais elle te suit, par derrière". Ces minots intimidés étaient aussi muets d'admiration pour les marins d'eau douce qui bravaient les flots. Vilaine Dordogne... Les gabariers devaient faire preuve d'une grande dextérité pour manoeuvrer ces longs bateaux et mener les marchandises à bon port. Entre gabare et péniche, notre coeur balance... On aimerait bien avoir une p'tite gabare en bois, rien qu'à nous. En vous promenant sur les quais, vous serez peut-être émoustillé, vous aussi, par l'envie d'avoir une gabare... en miniature...

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Le mot

Gabare : bateau à fond plat et aux rebords verticaux, servant à transporter des marchandises.
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Photo de gauche : The pleasant market town of Argentat in southern Limousin. The Dordogne river and the southern part of town with the Pont de la République in the distance.
Author : Astronautilus. This file is licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license. Attribution: www.rodjonesphotography.co.uk